Biographie

Philippe Gagnon, déterminé

Quadruple médaillé des Jeux paralympiques de Sydney en 2000, Philippe Gagnon a été détenteur d’un record du monde pendant plus de 17 ans. Passionné de sport, il est actuellement responsable du sport universitaire, des ligues et des communications, à l'Université du Québec à Chicoutimi (UQAC).

Originaire de Chicoutimi, au Saguenay Lac-Saint-Jean, Philippe vient au monde avec les pieds bots, une malformation qui l’oblige à subir de nombreuses interventions chirurgicales avant de pouvoir faire ses premiers pas. Initié très jeune à la natation, vers l’âge de 10 ans, il se joint au Club de natation de Chicoutimi, où il développe les aptitudes qui vont lui permettre d’exceller dans son sport au sein duquel il attrapera au passage la piqûre pour la compétition.

De 1997 à 2002, alors capitaine de l’équipe nationale de natation, il représente le Canada à plusieurs compétitions paralympiques de niveau international. C’est au cours de ces années qu’il connaîtra les joies de l’ascension paralympique. En 2000, il goûte au succès paralympique à Sydney avec trois médailles d’or, dont deux records du monde, et une médaille d’argent. Quelques années plus tard, il remporte une médaille d’argent aux Jeux du Commonwealth à Manchester en 2012.

Depuis son retrait de la compétition, Philippe continue de mettre ses talents de sportif et de communicateur à contribution. Il est d’ailleurs chroniqueur et analyste sportif pour Radio-Canada et est également invité régulièrement dans les médias à commenter l’actualité sportive. Il livre également un discours fort inspirant lors de conférences pour des entreprises ainsi que pour des écoles primaires et secondaires.

Titulaire d’un baccalauréat en administration et d’un diplôme d’études supérieures spécialisées de l’UQAC, Philippe a fait partie de l’équipe du Grand défi Pierre Lavoie de 2008 à 2013. Il s’impliquera ensuite dans la mise en candidature de la ville de Saguenay pour un événement de grande envergure ayant pour objectif de faire rayonner la région et de faire la promotion du sport. Toujours habité par la flamme olympique, cet ancien athlète occupe un rôle de soutien primordial au sein du Comité olympique canadien en étant responsable du transport de l’équipe lors des Jeux olympiques de Londres en 2012, de Sotchi en 2014 et de Rio en 2016. C’est à tire de responsable du sport universitaire à l'UQAC et c'est en capitalisant sur son expérience, sa vision de l'excellence et l'historique du programme qu'il œuvre à bâtir des équipes gagnantes afin que les INUK puissent incarner une fierté et une inspiration pour la communauté étudiante, le personnel de l’Université et toute la population du Saguenay Lac-St-Jean.

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